• L'Ecosse & Le château de Lyra McArthur, Eilean Donan

       

    Une parenthèse pour Demi Mac Gowan 

    Le  château de Lyra Mac Arthur, Eilean Donan

     


      

    Eilean Donan Castle, Loch Duich, Kintail

     

     L'écosse et les Highlanders

    Eilean Donan est une petite île du Royaume-Uni située en Écosse, administrée par le Council Area de Highland. Elle est reliée à l'île de Grande-Bretagne par un pont en pierre qui conduit à un château fort occupant une bonne partie de l'île. Cet édifice, construit et remanié à de nombreuses reprises à partir du début du xiiie siècle, est abandonné à l'état de ruine en 1719 à la suite d'une bataille qui l'endommage fortement.

    Racheté par le clan MacRae, il est reconstruit entre 1912 et 1932 en préservant le style architectural. Depuis, il accueille de nombreux visiteurs qui le considèrent comme le château le plus romantique d'Écosse. Il fait aussi partie des châteaux les plus photographiés d'Écosse et il a également servi de décor pour de nombreux films.

     

       Vue depuis le nord d'Eilean Donan (au centre) baignée par  le loch  Duich (au centre) donnant naissance au loch Alsh (à  droite) par réunion  avec le loch Long (à gauche) ; le village  de Dornie est visible juste à  gauche de l'île, aux pieds  des Highlands de l'île de Grande-  Bretagne (dernier plan).

     

    Eilean Donan est située dans le Nord du Royaume-Uni, dans le Nord-Ouest de l'Écosse. La ville la plus proche est Kyle of Lochalsh située à huit miles, soit environ treize kilomètres, à l'ouest par la route A87, à proximité de l'île de Skye7. Administrativement, l'île fait partie du Council Area de Highland, dans l'ancien district de Skye and Lochalsh.

    L'île de Grande-Bretagne entoure Eilean Donan vers le nord-nord-ouest avec la pointe Ardelve, vers le sud-ouest ainsi que vers l'est, là où les deux îles sont les plus proches. C'est en cet endroit que les deux îles sont reliées de manière artificielle par un pont mais aussi de manière naturelle lorsque la marée est basse. 

    Eilean Thioram, une autre petite île inhabitée, se trouve vers le nord-ouest. Eilean Thioram et Eilean Donan font toutes les deux partie des Hébrides intérieures, un archipel regroupant les îles s'étirant le long des côtes occidentales d'Écosse. Eilean Donan est baignée par les eaux du loch Duich provenant du sud-est, au niveau de sa réunion avec le loch Long venant du nord-est pour former le loch Alsh se dirigeant vers l'ouest. Cet ensemble de trois lochs maritimes communique avec l'océan tlantique via The Minch, une baie du Nord de l'Écosse, ainsi que par la mer des Hébrides située plus au sud.

     

    Eilean Donan est une île de forme ovale, orientée dans le sens nord- sud et couvrant une superficie de seulement cinq hectares, soit 0,05 km. Le point culminant de l'île ne dépasse pas dix mètres d'altitude hors constructions. Sa seule végétation est constituée d'une lande et de pelouses d'où émergent quelques rochers. Cette roche  qui affleure fait partie du complexe Lewisien composé de croûte  continentale métamorphisée datant du Précambrien. Malgré sa petite  taille, l'île dispose d'une source d'eau douce. Son climat, commun au  reste de l'Écosse, est de type océanique. Il est caractérisé par une pluviométrie élevée de 1 500 millimètres annuels répartis tout au long de l'année et des températures fraîches comprises de 4 à 10,5 °C en moyenne mais qui ne connaissent pas une grande variabilité saisonnière.

    La partie méridionale de l'île est occupée par un château fort entouré par un chemin connecté au reste du réseau routier britannique par un pont en arches de pierre. Ce pont débouche au niveau d'un centre d'accueil des visiteurs entouré par un parking s'étirant entre la côte et la route A87. Cette route permet de rejoindre l'île de Skye à l'ouest via Dornie, le village le plus proche de l'île situé à quelques centaines de mètres au nord, ou bien l'Est de l'Écosse via le Great Glen, une vallée occupée en partie par le loch Ness. L'île compte un seul habitant depuis 2001 selon l'office des statistiques d'Écosse.

     

    Installation d'une communauté religieuse

    L'histoire d'Eilean Donan est intimement liée à celle de son château. Avant sa construction, l'île, probablement découverte à la Préhistoire tout comme le reste de l'Écosse, est inhabitée et il en est fait très peu mention. Eilean Donan tire vraisemblablement son nom de Donan d'Eigg, un évêque irlandais arrivé en Écosse vers 580. Il y évangélise la population celte et vit en ermite sur l'île avant de mourir en 618. De nombreuses églises des environs sont dédiées à Donan et une communauté religieuse est fondée sur Eilean Donan à la fin du viie siècle. L'île est notamment choisie en raison du séjour du religieux mais aussi parce qu'elle dispose d'une source d'eau douce. Le devenir de cette communauté jusqu'à la construction du château reste inconnu mais une forteresse picte aurait été construite sur l'île.

     

    Construction et remaniements du château

     

     

    Le château d'Eilean Donan commence à être édifié à partir du début du XIIIe siècle, peut-être en 1220 ou en 1230. À cette époque et depuis le IXe siècle, les Vikings effectuent des raids en Écosse au point de contrôler et  de s'installer dans certaines parties du pays.

    Ces possessions vikings dans  les îles Britanniques n'obtiennent leur indépendance complète vis-à-vis  du royaume de Norvège qu'au milieu du XIIIe siècle et sont alors dirigées par  les Seigneurs des Îles.

    Soucieux de défendre ses terres, le roi écossais Alexandre II choisit Eilean Donan, située à une position stratégique  au carrefour de trois lochs maritimes, pour y installer un ouvrage défensif. Il  meurt en 1250 en combattant les Vikings mais son fils Alexandre III en est  victorieux en 1263 et récupère toutes les terres écossaises qu'ils détenaient.

    Le château d'Eilean Donan est agrandi à de nombreuses reprises après sa construction au point d'occuper la totalité de l'île. Le château fort est alors ceinturé par un chemin de ronde renforcé par des tours qui encerclent un donjon élevé au point culminant de l'île. Les dimensions du château seront finalement ramenées au cinquième de cette taille maximale à la fin du xive siècle pour des raisons obscures, peut-être pour adapter l'ouvrage au nombre de soldats disponibles pour le défendre. Son remaniement se poursuit avec l'ajout au xvie siècle d'une plateforme dans la partie orientale du château afin d'y recevoir des canons, la nouvelle arme à feu de l'époque.

    Le futur roi d'Écosse Robert Ier se serait réfugié à Eilean Donan alors qu'il était poursuivi par les Anglais et c'est depuis le château qu'il serait parti à la reconquête de son trône, le récupérant quelques mois plus tard. L'ouvrage défensif sert ainsi à de nombreuses reprises contre des ennemis étrangers mais aussi au cours des luttes entre clans écossais comme ceux desMacRaes et des MacDonalds. Le château est habité pendant une longue période par des hommes du clan MacKenziequi l'acquièrent au xive siècle et il est géré par un connétable. Ce titre, un des plus prestigieux du Kintail à l'époque, revient aux MacRaes à la suite d'un acte de guerre lorsque Duncan MacRae, alors simple éclaireur au château, parvient à en assurer seul la défense contre une attaque du clan MacDonald en 1539. Avec la Première Révolution anglaise au milieu du XIIIe siècle, des troupes royalistes stationnent temporairement dans le château, le clan MacKenzie étant opposé aux républicains.

    Résistance jacobite et destruction

    À la fin du XVIIe siècle, la Glorieuse Révolution oppose le peuple et des parlementaires britanniques, soutenus par l'armée hollandaise et plus de 3 000 huguenots français, aux partisans du roi Jacques II d'Angleterre qui sera finalement renversé en 1688. L'Espagne, qui soutient le roi d'Angleterre, envoie en 1719 à Eilean Donan une garnison de 46 ou 48 soldats jacobites qui se retranchent dans le château. Ils ont à leur disposition une poudrerie et sont en attente d'armes et de canons en provenance d'Espagne. Cet armement du château déclenche les hostilités entre la garnison jacobite et le gouvernement britannique arrivé au pouvoir avec la révolution. Le 10 mai 1719, ils y dépêchent trois frégates, The EnterpriseThe Flamborough et The Worcester, qui bombardent le château trois jours durant. Ce dernier résiste assez bien grâce à l'épaisseur de ses murs qui atteint en certains endroits quatorze pieds, soit plus de quatre mètres. L'assaut final est mené par l'infanterie qui reprend le contrôle du château et y découvre 343 barils de poudre à canon réunis dans le but de faire sauter le château.

    À la suite de cet épisode qui endommage grandement le château, celui-ci est abandonné à l'état de ruine et l'île reste inhabitée et inutilisée pendant près de 200 ans.

     

    Restauration du château

     

    En 1911, John MacRae-Gilstrap rachète l'île et y entreprend la  restauration du château à partir de 1912 avec l'aide de Farquar  MacRae qui joue le rôle de conducteur de travaux. Dans un  premier temps, le site est dégagé des blocs épars afin de  révéler la structure du château. Ce n'est qu'en 1920 que  l'édification proprement dite commence, s'achevant  en juillet 1932, soit au bout de vingt ans de travaux. D'un coût  de 250 000 livres sterling, cette réhabilitation constitue le  quatrième gros remaniement du château depuis sa  construction. La reconstruction des bâtiments et la restitution de leur architecture se font uniquement sur la base des ruines encore visible sur le site. Ce n'est qu'une fois l'ouvrage terminé que des plans du château sont retrouvés dans les archives du château d'Édimbourg. Par comparaison de l'ancien et du nouvel aspect du château, il s'avère que la reconstruction a été d'une grande fidélité au style originel.

     

    Plan des ruines du château en 1887.

    Les ruines permettent de deviner l'organisation générale du château. Celui-ci se compose d'une cour intérieure avec dans son angle nord-est le donjon, d'une longueur de 57 pieds (17 mètres), d'une largeur de 43 pieds (13 mètres) pour une épaisseur des murs de 10 pieds (3 mètres), ainsi que dans sa partie sud un autre bâtiment rectangulaire.

    À l'extérieur de la cour se trouve une tour à sept côtés de 20 pieds (6 mètres) de diamètre et dont la base est située en contrebas de la cour intérieure. Cette structure, qui pourrait être une ancienne citerne d'eau douce, est reliée aux murailles orientales par deux murs d'une épaisseur de 5 pieds (1,5 mètre) et qui auraient pu atteindre une hauteur de 15 pieds (4,5 mètres). Les murs d'enceinte de la cour sont percés de deux portes. La principale, fortifiée, dans le mur sud ainsi qu'une plus petite dans le mur ouest qui permettait vraisemblablement d'accéder directement au château depuis le loch Duich avec une petite embarcation. La salle des gardes, aux murs de quatorze pieds (4 mètres) d'épaisseur et au plafond voûté, les cuisines, où la préparation des repas se fait sans équipement moderne, ou encore la salle du banquet avec ses poutres apparentes, sont les pièces les plus remarquables du château, lequel est entièrement meublé et décoré dans le style du Moyen Âge. Érigée à l'occasion de la reconstruction du château, une stèle à la mémoire de Canadiens, d'Australiens et de membres du clan MacRae tombés au combat lors de la Première Guerre mondiale, se dresse à l'extérieur des murs.

     

    Intérieur décoré, meublé et mis en scène du château d'Eilean Donan.

     

    Le château reste une propriété familiale tout au long du XXe siècle, même lorsque le Conchra Charitable Trust est créé en 1983. Cette société de bienfaisance est mise en place par des membres du clan MacRae afin d'assurer la gestion, l'entretien et la restauration du château. Ainsi, parmi les récents aménagements effectués dans le château et ses abords, il y a la création de six chambres au troisième étage en 1996 ainsi que la rénovation de la toiture et des murs extérieurs d'une partie du château au début des années 2000. L'accès routier à l'île et au château a été réaménagé en 1997 et 1998, par la création d'une voie centrale sur la route A87 dont le tracé a été redessiné ainsi que l'agrandissement et le réaménagement du parking et du centre des visiteurs. Ce centre des visiteurs regroupe le point de vente des billets pour le château, une boutique souvenir et un centre d'exposition sur la rénovation du château. Il permet aussi à toute personne ne pouvant gravir les nombreuses marches du château d'effectuer une visite virtuelle du lieu.

     

    Vue de la cour intérieure du château d'Eilean Donan.

     

     

     

    Tourisme

     

    Vue d'Eilean Donan depuis le nord montrant la partie non construite de l'île avec la stèle aux victimes de la Première Guerre mondiale au pied du donjon.

     

     

    La quasi-totalité du château est accessible au public. En 2005, 270 822 personnes l'ont visité, ce qui en fait un des sites touristiques les plus populaires des Highlands d'Écosse juste devant le château d'Urquhart sur les rives du loch Ness.

    En 2007, le château d'Eilean Donan a été élu « meilleur château d'Écosse » par les lecteurs du magazine Icons of Scotland dans la catégorie « meilleure attraction historique ». 

    Il est considéré comme le château le plus romantique et le plus photographié d'Écosse.

     

    Outre la simple visite, le château d'Eilean Donan est aussi disponible à la réservation pour des mariages, la location hôtelière, le tournage de scènes de cinéma et de télévision ainsi que la réalisation de séances de photographies.

      

    L'écosse et les Highlanders

     

     

    Culture

     

     

    Le château d'Eilean Donan a servi de décor d'extérieur et d'intérieur à de nombreuses reprises.

    C'est le cas des films La Grande Révolte en 1948, Highlander en 1986, 

    Mio in the Land of Faraway en 1987, Rob Roy en 1995, 

    Loch Ness en 1996, Ørnens Øje en 1997,

    Le monde ne suffit pas en 1999, Kandukondain Kandukondain en 2000, 

    Elizabeth : L'Âge d'or en 2007 et Le Témoin amoureux en 2008,

    des téléfilms Das Blaue Palais: Der Unsterbliche en 1976,

    un épisode de Hamish Macbeth en 1987, Oliver's Travels en 1995, 

    Kuch Kuch Hota Hai en 1998, 

    Un meurtre sera commis le... en 2005 ainsi que des jeux télévisés comme la version britannique de La Chasse aux trésors en 1983.

     

    Le château est également présent sur la pochette de l'album Dreamcatcher du groupe Secret Garden.

      

    L'écosse et les Highlanders

     

    Moi j'aime bien imaginer les héros de Demi dans ce joli château, pas vous ??

    Voici le lien avec ma chronique....

    et celui de sa page ... 

     

    Heart of Midlothian, Edinburgh

     

     

    Eilean Donan Castle, Scotland 

     

     

      

     

     

    Eilean Donan Castle, The most iconic images of Scotland

     

     

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